Gezondheidsnieuws

Hooikoorts

Wat is hooikoorts?
Hooikoorts is een van de meest voorkomende allergieën. Het is het resultaat van een allergische reactie van de slijmvliezen van neus en ogen op stuifmeel van grassen, struiken en bomen. Stuifmeel wordt ook wel ‘pollen’ genoemd. De neusklachten die optreden bij hooikoorts lijken op die van een verkoudheid.

  • Het branderige en jeukende gevoel in de neus kan niesbuien veroorzaken. Door de gezwollen neusslijmvliezen raakt de afvoer van de bijholtes naar de neus vaak verstopt.
  • De ogen voelen branderig aan en tranen. De oogleden zijn gezwollen en men is overgevoelig voor licht.
  • De huid rond de mond en de ogen kan gezwollen zijn.

Wie krijgt hooikoorts?
Voordat je daadwerkelijk last krijgt van hooikoorts, moet je eerst een aantal seizoenen de zogenaamde pollen die hooikoorts veroorzaken inademen. Een overgevoeligheid voor bepaalde stoffen bouw je namelijk langzaam op. De eerste klachten ontstaan dan ook meestal tussen het 15e en 25e levensjaar. Er zijn natuurlijk altijd uitzonderingen mogelijk. Meestal worden de klachten na een jaar of 10 minder, maar vaak blijft men toch in meer of mindere mate last houden van hooikoorts.

Wat veroorzaakt hooikoorts?
Hooikoorts wordt veroorzaakt door het stuifmeel van grassen, bomen en struiken. De meeste mensen zijn overgevoelig voor het stuifmeel van gras. Veel grassoorten bloeien van eind mei tot eind juni. Hooikoortsklachten komen dan ook het meest voor in deze periode. Ook kan men allergisch zijn voor het stuifmeel van de berk, die in april en mei bloeit en voor de els en de hazelaar, die in februari en maart in bloei staan. Bijvoet is een onkruid dat in augustus bloeit en ook voor dit stuifmeel zijn sommige mensen allergisch. De pollenkalender geeft een duidelijk overzicht wanneer welke pollen aanwezig zijn.

Ook de weeromstandigheden zijn van belang: is het droog en zonnig weer dan krijgt stuifmeel alle kans om zich volop te verspreiden. Daarom is het verstandig iedere dag de hooikoortsverwachting te raadplegen.

Tips bij hooikoorts

  • Houd in de hooikoortsperiode vensters, vooral van de slaapkamer, zoveel mogelijk gesloten.
  • Kleed je niet om in de slaapkamer, pollen op de kleding komen hierdoor vrij in de ruimte waar je ook slaapt.
  • Pas op met honing, dit kan ook pollen bevatten.
  • Roken verergert een verstopte neus.
  • Vermijd boeketten met bloemen waar veel stuifmeel in zit en let op de beplanting van de tuin.

Examenkandidaten

Het hooikoortsseizoen valt meestal samen met de examenperiode. Niezend en proestend is het bijna onmogelijk de examens met goed gevolg af te leggen. Het is verstandig om hooikoortsgeneesmiddelen ruim voor je examen in te nemen.

Vakantiegangers

  • Mijd het platteland op een mooie, winderige zomerse dag.
  • De hoogste pollenconcentraties vind je in weilanden in mei, juni en juli; ga er vooral niet kamperen.
  • Ga bij voorkeur 's ochtends vroeg wat doen (reizen, wandelen, fietsen etc.).
  • Houd tijdens autoritten de raampjes dicht.
  • Houd er rekening mee dat hoe zuidelijker je komt, de bloeiperiode vaak eerder is begonnen dan in Nederland. Omgekeerd geldt dat hoe noordelijker of hoe hoger in de bergen, hoe later de bloei begint.

Sporters

  • Pas zoveel mogelijk je trainingsschema of activiteiten aan; vroeg in de ochtend is de beste tijd in het pollenseizoen.
  • Het is verstandig om je direct na het sporten te verkleden en de sportkleding direct te wassen. Pollen kunnen aan de kleding hechten.